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【偽物に注意!】エメラルドの本物と偽物の見分け方とは?ポイントご紹介

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太古の昔、絶世の美女と呼ばれたエジプトの女王クレオパトラが愛したことでも知られる、エメラルド。唯一無二の緑色に輝くその姿に、心を奪われる女性は後を絶ちません。国内で購入するよりも安くで買える産出国で、旅行のお土産品として際に購入する人も多いでしょう。今回は、そんなエメラルドの購入時に、絶対に覚えておきたい本物と偽物の見分け方についてご紹介します。

 

1、購入する前に、覚えておきたいエメラルドの特徴

未知の鉱物が発掘された際、その鉱物の硬さを調べるために「モース硬度」という基準が用いられます。これは、後に宝石となる好物でも採用されていて、ダイヤモンドは“硬い宝石”として有名ですが、やはりモース硬度は10と最高ランクに位置します。エメラルドはというと、モース硬度は7.5〜8。これはジュエリーとして十分な硬さがあるレベルと言われています。ジュエリー職人により様々なカットが施され、その輝きを増す宝石にとって、この強度は非常に重要な基準となります。あまりに柔らかすぎると、どれだけ美しい鉱物であってもジュエリーにできないからです。

 

参考:http://www2.city.kurashiki.okayama.jp/musnat/geology/mineral-rock-sirabekata/mineral44/mineral-koudo/mineral-koudo.html

 

また、どんな宝石にも内部に「インクルージョン(内包物)」と呼ばれる曇りやひびがあります。これは、宝石が結晶体になる成長過程や結晶体になった後に何らかの個体や液体、気体を取り込んだ跡なのですが、エメラルドは特に、このインクルージョンが多い宝石とされています。このために傷つきやすく割れやすいという特徴を持つため、ジュエリー加工をする際は熟練の職人技が必要となる宝石としても有名です。

インクルージョンの量は宝石の美しさに大きく影響しますが、無いほど美しいとされるダイヤモンドがある一方で、インクルージョンが入ることで価値が上がる宝石があるのも、ジュエリーの世界の面白さと言えるでしょう。

 

2、エメラルドの本物と偽物を見分ける3つのポイント

エメラルドは世界中で人気が高くそのため高価になることが多い宝石。そのため、偽物が多いとされています。ここでは、購入時に必ず覚えておきたいエメラルドの偽物と本物の見分け方について、ポイントとなる特徴を3つご紹介します。

 

傷の有無

本物のエメラルドには、上質なものにも含めて必ず傷があります。これは、エメラルドの原石が火山活動で熟成され美しい緑色になる、という特徴から来るもの。そのためエメラルドには必ず傷があるのです。裏を返すと、傷がないエメラルドは存在しないため、傷が全くない“エメラルド”にであった際には、偽物であることを疑わなければなりません。

 

インクルージョンの有無

インクルージョンがない鉱物は存在しないため、インクルージョンがないものは偽物と言えるでしょう。

 

紫外線を当てた際の色味

少し専門的な見分け方になりますが、長波紫外線とルーペがあれば紫外線ライトを当てた際に、エメラルドから発光する色でも本物と偽物を見分けることができます。判断基準は以下の通り。

  • 強い赤色→90%の確率で合成石(偽物)
  • 普通(暗赤色)→50%の確率で天然石(本物)
  • 黄緑色(無職)→50%の確率で天然石(本物)

しかしながら、天然石の鑑定はプロでも難しいとされているため、可能な限り素人のみでの判断は避けた方が良いと言えるでしょう。

 

参考:http://www.nihongo.com/aaa/jewelry/stone/emerald/Emerald.htm

 

3、エメラルドの産出国や国による特徴は?

エメラルドは南極以外であれば、どこの大陸からもでも産出されます。特に産出が多いのは南米大陸で、中でもコロンビアは最も産出量が多いことで知られています。また、量が多いだけでなく産出されるエメラルドの質が高いことでも有名。かといって、コロンビア産のエメラルドを買えば安心ということではなく、やはり一つ一つのエメラルドを見極める目を養う必要があるのです。コロンビア以外にも良質なものが産出される国は、ザンビア、ブラジル、ジンバブエが有名で、この3国は国際的な評価を得ているほどです。

 

コロンビア

青味を帯びない良質な緑色のエメラルドが取れることで有名です。濃い緑色の中に優しい輝きを感じることができ、コロンビア最大の鉱山であるムゾー鉱山からは最高レベルのエメラルドが産出されると言われています。

 

ザンビア

透明度が高く色の濃い石が産出されます。コロンビア産のエメラルドよりも濃い色で、青味が見られるのが特徴です。

 

ブラジル

有名な鉱山がいくつもありますが、ブラジルのエメラルドは濃い緑に黒味が見られることが特徴です。

 

ジンバブエ

他国の鉱山よりも小さい石が取れることが特徴で、濃い緑色に黄味がかっています。

 

エメラルドはダイヤモンドに次ぎ世界中で愛されているジュエリーです。その人気と価格の高さから、偽物に遭遇するのは致し方ないのかもしれません。奮発して購入したエメラルドが実は偽物だったとなると、そのショックは計り知れませんね。後悔しないためにも、高価なものであればあるほど、なるべくプロの鑑定を通されることをおすすめします。エメラルドを見る目に自信のある人は、産出国を訪れてみるのも面白いかもしれませんね。

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